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蜡螟幼虫成为消灭 “白色污染”的新帮手

发布者: 管理员  发布时间:2017-06-19 作者:Admin   来源:蜜蜂蛋白质组学创新团队  点击量

    据外媒《物理学》杂志官方网站4月24日报道,西班牙坎塔夫里亚生物医学和生物技术学院的生物学家费德丽卡·贝尔托基尼发现大蜡螟的幼虫能够直接吃掉聚乙烯塑料袋,并完全消化。这有望成为解决“白色污染”问题的关键。最新研究论文已发表于美国《当代生物学》期刊上。
    大蜡螟的卵一般被产在蜂箱缝隙或箱底的蜡屑处,幼虫孵化出来后,需以蜂蜡为食,于是会设法钻入蜂群的巢脾内,偷食蜂蜡,破坏蜂巢。在养蜂人看来,大蜡螟是害虫,因此会把幼虫清理出蜂箱,作为钓鱼时用的钓饵。
    科学家费德丽卡·贝尔托基尼在业余时间是个养蜂人,一次偶然机会,在为蜂箱清理寄生害虫时,她将大蜡螟蠕动的幼虫们暂时存放在了一个普通塑料购物袋中。然而,不一会儿她发现袋子上布满了被虫啃咬的漏洞。
    贝尔托基尼对此感到惊讶,于是邀请剑桥生物大学的生物化学家保罗·邦贝利及其科研小组对大蜡螟幼虫进行了一次定时实验。他们在一家英国超市随意购买了一个塑料袋,将大约一百条幼虫放在袋子上。结果仅40分钟之后,塑料袋就被啃出洞,12小时后,塑料袋的质量减少了约92毫克。研究者表示,这样的速度比塑料降解领域其他最新研究的结果都要快得多,去年,采用真菌、细菌对塑料进行生物降解的速率仅为0.13毫克/天。
    新研究论文的第一作者,保罗·邦贝利表示,若幼虫体内有一种单一酶负责实现降解塑料的化学过程,那采用生物技术的方法大量制造这种酶,或繁殖大蜡螟,来消灭“白色污染”是可以实现的。对当今社会来讲,这有可能成为一个重要工具,用来摆脱聚乙烯垃圾填埋场,以及海洋中积累的废物塑料。
    在欧洲,聚乙烯占据整个塑料产品需求总市场的40,主要用于包装,而这其中的38都会被丢弃到垃圾填埋场。有数据表明,世界各地的人们每年使用约一兆个的塑料袋,而塑料这种人造物异常耐分解,即便是非常小的一块,也会因无法降解,而堵塞生态系统的循环,成为环境的沉重负担。
    大自然提供了一个答案,蜂巢中的蜂蜡由高度多样化类脂化合物组成,主要成分是酸类、游离脂肪酸、游离脂肪醇和碳水化合物。它的结构与聚乙烯有相似之处,因此吃蜂蜡的幼虫也能吃聚乙烯。研究人员对幼虫吃完塑料的排泄物进行了光谱分析,结果显示,塑料中的化学键出现断裂,聚乙烯被降解为乙二醇,成为未被结合的单分子。贝尔托基尼认为,幼虫并非仅靠咀嚼来吃塑料,而是它们的唾腺或内脏中的共生细菌能产生消化塑料的物质,只是目前尚未确定活性剂的具体成分。

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    报道网址:http://epaper.ynet.com/html/2017-05/01/content_248221.htm?div=-1
    文章链接:http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982217302312


 

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